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selten erscheint in der mainstreampresse ein artikel zu wikipedia, der den eindruck erweckt, der autor weiß wirklich wovon er schreibt. eine wohltuende ausnahme aus der presse von mittwoch: wikipedia: da greint van der beißen von anne-catherine simon. bis auf den titel und die letzten beiden sätze ein durch und durch guter und gut recherchierter artikel.

wikipedischer löschwahn

August 22, 2006  

wenn sogar die artikel von ross mayfield gelöscht werden, dann muss ich mich mit meinen rot-grünen projekten (löschdiskussion) nicht genieren. mal schauen, wie die admins entscheiden. insgesamt haben in der deutschen wikipedia die löschtrolle leider etwas oberwasser. update: die löschtrolle haben gewonnen. begründung fadenscheinig.

wikipedia-süchtig?

August 21, 2006  

bei mir sind’s 94 punkte, also noch im rahmen. mein favorite: " Wieviele von deinen Freunden hast du schon von der
Wikipedia erzählt? Diese wurden auch Wikipedianer oder wollen über das Thema
nicht mehr mit dir reden?"

umfrage hier.


as noone seems to have documented this (at least i couldn’t find it) i’ll go for it:

how to embed flash (e.g. google video or youtube content) into mediawiki (based on MW 1.6.7, but should work in other versions, too)

i probably could have written a mediawiki extension but i’m too stupid for that. so we’ll have to live with a mediawiki hack. working example.

do the following:

  1. find the file Sanitizer.php in the folder /includes of your mediawiki installation
  2. find the function removeHTMLtags in that file. below that you’ll find a list of whitelisted HTML tags. add the tag embed to the list.
  3. find the function setupAttributeWhitelist in the same file. several lines below you will find HTML-attributes being whitelisted for each HTML tag. so you add a new line (maybe below the line that defines span):
    ’embed’ => array( ‘style’, ‘id’, ‘type’, ‘src’, ‘width’, ‘height’ ),

take care to replace the typographic ‘-quotes by straight ones when doing copy&paste. (wordpress converts the quotes on this blog, so you need to convert them back.)

you’re done. now you can copy the HTML-code provided by google or youtube into your wiki textbox and it’ll work. (make sure to make backups and document so you know what you’ve changed. when upgrading you’ll have to repeat the process. no warranties for possibile security leaks resulting from the hack.)

update april 2007: i just tested, this hack also works with mediawiki 1.9.2, just that you need to add embed to $htmlpairs. (note: in case the embed-code you want to use has the format <embed /> you now have to convert it to <embed> </embed> before posting it to your wiki.) i also would recommend to paste the last line of code near br instead of span (the file has got rearranged a bit).


Zu "Wikipedia-Philosophie in Bedrängnis" habe ich folgenden Kommentar gepostet:

liebe tante jutta, ich bin ein fan der fuzo – gut, dass es euch gibt. dieser artikel ist aber leider so schlecht wie schon lange keiner mehr. vor allem ist er falsch:

1.) wales hat nicht studenten geraten, die wikipedia nicht mehr für foschungszwecke zu benutzen, sondern ihnen geraten, statt enzyklopädien (egal welche) fachliteratur zu zitieren. (man sollte meinen, das sei selbstverständich.)

2.) es wurde nicht "die registrierungspflicht" eingeführt, sondern lediglich das anlegen neuer artikel (nicht aber normale editiervorgänge) sind an einen useraccount gebunden. und das auch nur in der englischen wikipedia.

3.) es kommt nicht zunehmend zur einflussnahme, sondern diese wird nur zunehmend ins licht der öffentlichkeit gerückt. auch artikelsperren hat es immer schon zuhauf gegeben.

im gegensatz zum inhalt dieses artikels, der keinen nachrichtenwert enthält, wäre es durchaus interessant zu berichten, wie sehr durch die zunehmende bekanntheit von wikipedia ein paradigmenwechsel stattfindet: über wikipedia entsteht ein bewusstsein, dass enzyklopädien nicht unfehlbar sind, und dass das lesen eines fachartikels immer nur am anfang einer eingehenden beschäftigung mit einem thema stehen kann, nicht am ende. vor allem begreifen wir hier endlich, dass "wissen" einem konstanten diskussionsprozess unterliegt. (nur dass wir jetzt daran auch teilnehmen können.)


just have read a blog post by ross mayfield about the the LA times experiment to expose their editorials to public editing in a wiki, called “wikitorials“, and jimmy wales, founder of wikipedia, creating a counterpoint page on the same wiki.

while i absolutely agree with jimmy that collaborative editing leads to a neutral point of view, which “would be fine for wikipedia, but would not be an editorial”, i experienced the downside of grassroots media when clicking the link to said counterpoint page: all i saw was two photos of naked girls age maybe ten.

the photos will probably have gone by the time you read this and probably were online for just a few minutes, as collaborative editing deals quite well with those things but hey, let’s face it: such things are inevitable. while i hope similar things will be spared me at my latest wiki project i think collaborative editing is worth the downsides.

UPDATE 2h later: the affair seems to have had a strong effect: “The Los Angeles Times Wiki is currently closed.”

UPDATE2, 9h later: sadly enough the vandalism seems to have had effect: “Unfortunately, we have had to remove this feature, at least temporarily, because a few readers were flooding the site with inappropriate material.”


hot news: google has made the wikipedia foundation the offer to host wikipedia. i hope the offer is accepted, wikipedia sometimes is dog-slow, especially the german version. and it could be even more useful if google would enhance wikipedia with a decent search function.

(via ross mayfield’s linkorama)


(maybe in english later, is just a recycled email/comment-thread.)

mein kommentar auf “verwunderung über google und weblogsoftwarehersteller ob ‘rel=nofollow’” von martin röll:

100%ige zustimmung. rel=nofollow ist eine begrüßenswerte ergänzung zu den entsprechenden robots-exclusion-maßnahmen (meta, robots.txt). die implementierung zum schutz vor comment-spam ist jedoch schwachsinn.

und doch macht es sinn. page rank hat google dorthin gebracht, wo es jetzt ist. nur musste big G die relevanz von PR im google-algo immer weiter zurückschrauben, da suchmaschinenoptimierer und google-bomber den algo für sich ausnutzten. (ein strategischer fehler war, PR durch die google-toolbar für webmaster sichtbar zu machen anstatt es nur zum ranking zu verwenden.) was google’s vorsprung (zusammen mit der technologischen aufholjagd von yahoo und neuerdings msn) fast auf null schmelzen ließ. mittlerweile haben auch die anderen großen SEs ähnlich ausgefeilte “link popularity”-algorithmen live, und damit das gleiche problem wie google.

2003 und 2004 hat google mehrmals grobe algorithmus-änderungen durchgeführt um dem spam-problem herr zu werden, zum teil mit gegenteiligen effekten und großem aufruhr in der webmaster- und powersearcher-szene. jetzt probiert man es mit einem zusätzlichen searchbot-command. soweit, so legitim. das argument, dass dieser vorschlag nicht vom W3C kommt und daher abzulehnen ist, ist lächerlich. (update: der barrierekompass-weblog hat gute argumente dafür, dass ich da vielleicht falsch liege.)

nur warum software-hersteller hier zum steigbügelhalter der suchmaschinen-qualitätssicherung werden, obwohl sie selbst nur nachteile dadurch haben, ist mir schleierhaft.

martin fragt per email: “hast du eine vermutung?”

eitelkeit.

wenn die große suchmaschine der kleinen garagenfirma schmeichelt und absehbar große publicity durch den türschlitz lugt, ist’s menschlich, wenn die garagenfirma den gedanken nicht konsequent zu ende denkt.

update 23.01.: mittlerweile wurde die no nofollow-initaitive ins leben gerufen:
no nofollow logo


friends and i from the small NGO ‘laafi’ sat together the other day and talked about ideas about using IT in development projects (like walkie talkies or mobile phones for communication between remote / rural health institutions). we realized that it would be very useful to share know-how with other NGOs who most probably have been facing similar challenges.

however, hardly any NGOs of our size has decent project descriptions on its website (if they have one). the discussion went on that night and the idea evolved to launch a knowledge management portal covering the topic area “development work in burkina faso”.

we only found two KM examples within the development aid sphere, both of them using a top-down approach, with rather high inhibition tresholds for participation, poor visibility in search engines and both aren’t in german: developmentgateway.org (fuelled by the world bank) and digitaldividend.org (run by the world resources institute). in contrast to them we want to achieve a bottom-up know-how repository that is supposed to live from the general public: people engaged in development, students, journalists and simple website visitors. a dynamic resource anyone can contribute to. with good findability and in german.

everyone familiar with web technologies will already have guessed what solution we came up with to achieve the bottom-up approach: a wiki. it is supposed to cover the following areas: NGOs working in burkina, general information such as health care and education systems in burkina, project examples, discussions, etc. the plan is to add all the information laafi has about burkina and our projects and those of others, then to motivate other NGOs to contribute themselves and finally to hope that visitors referred by search engines will fill the site up with relevant content. all in german at first but it might be extended to english (and/or to the subject of other sahel countries) at some point.

the biggest challenge will be usability. folks interested in devoplement aid usually are everthing but geeks and won’t be familiar with concepts such as wiki. therefor contribution, information retrieval and context (“what is this?”) must reach unknown levels of simplicity. it needs to be intuitive, easy and with just as few advanced options as needed.

as i’ve never set up a wiki or a knowlede management portal, i’d be happy if you could point me to resources and articles that could be of interest, or if you could share your experiences in this field, and about tips on which wiki software to use! let’s see where this idea gets us.

ps. regarding findability: i expect this blog entry to be in the top three google results on “knowledge management” “development aid” within days. fancy a bet? ;-)

update july 11th: bet won (a pity nobody took the challenge;-), the entry is #1 on google now. however, martin pointed me to a more interesting and competitive keyword: ict4dev, which stands for “information technology for development”. he also pointed me to the NGO geekcorps and tomas krag and his blog multiplicity. thank you martin, that gives a lot of material for further investigations.

update 2007: the resulting platform has been launched in 2005: www.burkina.at (German)

Common misspellings: Farnberger, Fahrenberger, Farenberger, Fahnberger, Fahrnleitner, Fahrngruber, Fahrnberg.
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