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doug bowman from stopdesign.com preaches standards-compliant, accessible and effective webdesign – and he shows in his article “throwing tables out the window” how easy it would be for major corporations and portals to save truckloads of money. his css-based makeover of microsoft.com would have a bunch of clear advantages:

further filesize savings of about 10-15% (at least that what we achieved in a project i lead two years ago) can be achieved by stripping out useless characters such as spaces and returns and by reducing filename lengths.

the german mail-provider gmx has recently recognized the savings potential (their former source-code was far from any professionality) and conducted an exemplary redesign.

ps. also helge.at is tableless and (almost..) standards-compliant :-)

(via css-technik.de)


bag, borrow or steal illustrationin the US the netflix business model is well established meanwhile: for a monthly fee of about 20$ you may rent as many DVDs as you like and keep them as long as you like, under the condition not to have more than 3 discs at home at a time – so in order to receive new ones you need to return the old ones.

while the netflix-DVD-rental-model is tough business due to royalty fees and the huge movie inventory you need to attract cineasts, clever brains have started to apply the model to much more lucrative areas: lady handbags. at “bag, borrow or steal” you can rent trendy bags for between 20$ and 100$ a month – and return them as often as you want for a new one. i just wonder if they had to licence the netflix patent. which only covers the US in case you fancy renting out bags in europe (i promise my girlfriend will be your first customer ;-).

(via nicozorn.com)

RSS usability guidelines

July 21, 2004  

i started to consume news and weblogs via RSS only some months ago but i’ve been addicted ever since. i use bloglines.com as feed aggregator, as i use multiple computers and therefor a website as RSS client seems more suitable than a program. (by the way, bloglines clearly has become the website i use most, basically it’s open in the background all the time.) see the public view of the feeds i’m subscribed to on bloglines.

RSS certainly is the next big thing (or already the current one), i really believe it will play a major role in publishing in the future. the days of email newsletters certainly are about to be over.

however, as RSS is young and not all publishers seem to consume the feeds they produce themselves, there are still a lot of teething problems. i have taken notes of common feed publishing errors that caught my attention, so if you consider adding a RSS feed to your website or weblog you might want to use my list as a RSS usability guideline. in case you are the author of one of the feeds quoted (which are all great and recommendable – they wouldn’t be on my blogroll otherwise!) kindly understand that as constructive feedback, and feel free to drop a comment below.

update: see end of article.
(more…)

lotus notes sucks

July 16, 2004  

i’ve heard a lot about lotus notes already (nothing positive) and this week i moved into a customer’s office – and they use notes, so i do now too. oh dear. hard to describe.

i didn’t think it would be possible that software almost in it’s fourth decade of development, issued by a top 10 IT company (notes is IBM software) and used by many fortune 500 companies could produce such amateurish interface usability.

not just isn’t it able to compete with standard email programs in terms of (ease of) functionality, also about every second UI convention is being brutally bent and broken: the button to close a window is positioned at a highly strange place, some other buttons need to be double clicked, new emails don’t come in without me clicking “refresh” – with the refresh button being hidden behind a random gray area without indication about its function or the simple fact that it’s a button, there is no “options” function where i could customize how i want the program to work, simple menu windows come without “OK” and “cancel” buttons (so changes will be applied anyway – without a way to undo), standard windows keyboard shortcuts don’t work, etc. and it’s just as ugly as the web of 1994.

the list of severe usability issues is endless, to cut a long story short: lotus notes sucks.


wenn michael vesely die ├Âsterreichische telco-branche analysiert, gibt es selten gnade: im artikel “der blinde fleck der mobilfunker hei├čt daten” fragt er sich – und da bin ich vollkommen bei ihm – wie man derma├čen auf der leitung stehen kann. denn die netzbetreiber kriegen das daten-thema einfach nicht auf die reihe, eine mischung aus gier und fehleinsch├Ątzung scheint den blick auf die enorme nachfrage zu vernebeln. oder glaubt heute noch jemand ernsthaft daran, dass etwa die millionenschwere ├╝bernahme von metronet durch t-mobile (die ein irrwitziges preisrittern mit der mobilkom f├╝r sich entschieden hat) ein marktf├Ąhiges produktportfolio nach sich ziehen wird?

die hardware-hersteller sind hier ebenso am holzweg – oder ziehen zumindest die logische konsequenz aus der unf├Ąhigkeit der betreiber: w├Ąhrend heute kein handy mehr ohne kamera und – mit anderen herstellern meist inkompatiblen – sonderfeatures auf den markt kommt, sind kaum welche in der lage, normale webpages darzustellen (von “vern├╝nftiger darstellung” rede ich dabei noch gar nicht). das internet reicht wohl nicht zur killerapplikation? verstehe, die lahmen wap-portale der netzbetreiber sind also spannender.

aber auch MMS, ein format nicht ganz ohne erfolgspotential, obwohl es – keine gute voraussetzung – mit dollarzeichen in den augen konzipiert wurde, will und will nicht abheben. denn die gier zu ambitionierter businesspl├Ąne scheint selbst die erinnerung an die erfolgsfaktoren der fr├╝hen SMS-phase zu tr├╝ben: gratis versand aus dem web (und bitte, jetzt nicht an one.at, A1.net & co denken!), monatliche gratiskontingente (wie in deutschland im viel profitableren sms-markt ├╝blich) und eine reduktion der features auf hardware-unabh├Ąngige k├Ânnten bereits wunder wirken.

ps. danke, michael, f├╝r den hinweis auf meine liste freier hotspots in dem artikel :-)

update: stolpere gerade ├╝ber einen artikel, der das thema auch ganz gut illustriert: “verst├╝mmelte musik-downloads zu horrendem preis bei t-mobile


der in wien lebende sudanesische musiker salah adin machte mich vor wochen darauf aufmerksam, dass es in der region dafur keine araber gebe, der konflikt im sudan sei ein konflikt unter sudanesen. im artikel “die nigeria connection” von telepolis zum akuellen flŘchtlingsdrama auf der cap anamur kommt dazu ein absatz vor, der sich wohltuend vom gros der medien abhebt:

» die hńufig pauschal als “araber” bezeichneten angeh÷rigen der janjaweed rekrutieren sich hauptsńchlich aus “baggara” – also “hirtenv÷lkern” wie den rizeigat oder den misseiria. letztere sprechen die nilo-saharanische sprache tama. die berittenen janjaweed zerst÷rten bevorzugt die d÷rfer der um das knappe wasser konkurrierenden hirsebauern, die ebenfalls nilo-saharanische mundarten wie fur oder masalit sprechen. «

ob die pauschalierung zum post-9/11-arab-bashing zu zńhlen ist oder ob man uns so komplexe ethnologische informationen einfach nicht zumuten will, kann ich nicht beurteilen. jedenfalls geht es mir sowas geh÷rig auf den keks.

mehr weblogs

July 10, 2004  

martin fragt “brauchen wir mehr weblogs?“. wńhrend ich mich noch frage, ob ich ein blogger bin, lautet meine antwort auf martins frage: ja.

ich wŘrde unsere gesellschaft nicht mehr informations- sondern interpretationsgesellschaft nennen. nach der bewertung von informationen durch wenige mega-quellen (TV etc.) gewinnen seit zehn jahren bewertungen durch kleine, dezentrale quellen an bedeutung, in form von emails und diversen kleinen und gr÷▀eren websites. und ich denke, das ist gut so. man vergleiche einfach mal gofkrieg I und II: CNN wird jetzt durch eine vielzahl an websites, diskussionsforen, emails (zb. von soldaten und irakern) und auch kleineren fernsehsendern relativiert und interpretiert. zentrale manipulation ist schwieriger geworden.

weblogs erh÷hen die anzahl der interpretationen nicht nur (und demokratisieren interpretation damit weiter), sondern sind qualitativ auch medien wie email und “normalen” websites Řberlegen – denn ein wahlsystem mit dem hyperlink als stimme belohnt jede besonders interessante interpretation. (diese logik hat Řbrigens schon google zum marktfŘhrer gemacht – “page rank“). und dieses wahlsystem interpretiert und relativiert die verlinkte information meist gleich weiter (wie zb. dieser beitrag es mit der frage nach mehr weblogs tut).

information wird erst durch interpretation und diskussion zu wissen, sie wird be-wertet. erstmals in der geschichte der menschheit unter aktiver beteiligung einer breiten ÷ffentlichkeit. darum: mehr weblogs.


friends and i from the small NGO ‘laafi’ sat together the other day and talked about ideas about using IT in development projects (like walkie talkies or mobile phones for communication between remote / rural health institutions). we realized that it would be very useful to share know-how with other NGOs who most probably have been facing similar challenges.

however, hardly any NGOs of our size has decent project descriptions on its website (if they have one). the discussion went on that night and the idea evolved to launch a knowledge management portal covering the topic area “development work in burkina faso”.

we only found two KM examples within the development aid sphere, both of them using a top-down approach, with rather high inhibition tresholds for participation, poor visibility in search engines and both aren’t in german: developmentgateway.org (fuelled by the world bank) and digitaldividend.org (run by the world resources institute). in contrast to them we want to achieve a bottom-up know-how repository that is supposed to live from the general public: people engaged in development, students, journalists and simple website visitors. a dynamic resource anyone can contribute to. with good findability and in german.

everyone familiar with web technologies will already have guessed what solution we came up with to achieve the bottom-up approach: a wiki. it is supposed to cover the following areas: NGOs working in burkina, general information such as health care and education systems in burkina, project examples, discussions, etc. the plan is to add all the information laafi has about burkina and our projects and those of others, then to motivate other NGOs to contribute themselves and finally to hope that visitors referred by search engines will fill the site up with relevant content. all in german at first but it might be extended to english (and/or to the subject of other sahel countries) at some point.

the biggest challenge will be usability. folks interested in devoplement aid usually are everthing but geeks and won’t be familiar with concepts such as wiki. therefor contribution, information retrieval and context (“what is this?”) must reach unknown levels of simplicity. it needs to be intuitive, easy and with just as few advanced options as needed.

as i’ve never set up a wiki or a knowlede management portal, i’d be happy if you could point me to resources and articles that could be of interest, or if you could share your experiences in this field, and about tips on which wiki software to use! let’s see where this idea gets us.

ps. regarding findability: i expect this blog entry to be in the top three google results on “knowledge management” “development aid” within days. fancy a bet? ;-)

update july 11th: bet won (a pity nobody took the challenge;-), the entry is #1 on google now. however, martin pointed me to a more interesting and competitive keyword: ict4dev, which stands for “information technology for development”. he also pointed me to the NGO geekcorps and tomas krag and his blog multiplicity. thank you martin, that gives a lot of material for further investigations.

update 2007: the resulting platform has been launched in 2005: www.burkina.at (German)


frau burgstaller hat sich in der debatte um die ladenschlusszeiten mit einer vern├╝ftigen idee zu wort gemeldet: 24-stunden-├Âffnung f├╝r kleine gesch├Ąfte. gesch├Ąftsleute sollen die m├Âglichkeit haben, ihr gesch├Ąft zu beliebigen zeiten (also auch am umstrittenen sonntag) zu ├Âffnen, solange keine angestellten sondern nur der unternehmer und seine familie im gesch├Ąft stehen.

die idee, kleine gesch├Ąfte zu bevorzugen, finde ich hervorragend, allerdings w├╝rde ich die frage anders l├Âsen: ich w├╝rde den ladenschluss f├╝r shops mit einer verkaufsfl├Ąche von unter 100 oder 150qm vollkommen freigeben, unabh├Ąngig ob angestelltes personal verkauft oder nur der chef selbst.

denn f├╝r mich ├╝berwiegen die vorteile gegen├╝ber den nachteilen ganz eindeutig: die innerst├Ądtische nahversorgung w├╝rde ganz neue impulse bekommen (stichwort grei├člersterben), die stadtentwicklung w├╝rde profitieren, da in vielen der leerstehenden gesch├Ąfte neue grei├čler einziehen w├╝rden, der verkehr w├╝rde entlastet, da sich durch die nahversorgung wege verk├╝rzen und letztlich w├╝rde auch der arbeitsmarkt profitieren, da kleine verkaufsfl├Ąchen personalintensiver sind als gro├če.

wie das beispiel von london und br├╝ssel zeigt, wo meist marrokaner und pakistani die szene kleiner gemischtwarenl├Ąden dominieren, w├╝rden in erster linie zuwanderer diese chance wahrnehmen und unternehmer werden, was wiederum auch bei der integration positive effekte h├Ątte.

also, nehmt den tankstellen die dom├Ąne der 24h-nahversorgung wieder weg und gebt sie den zuwanderern, dort ist sie besser aufgehoben.

am i a blogger?

July 5, 2004  

posting from blogtalk 2.0, a weblog conference currently held in vienna. funny i ended up here, as i hadn’t really considered myself being a blogger. i opted for weblog software for my website as it is most appropriate if you don’t want your site to be static and one-way but i never planned to have a blog with daily “link and comment” entries. but maybe i’m becoming a blogger (or even already have become one) and just don’t realize?

Common misspellings: Farnberger, Fahrenberger, Farenberger, Fahnberger, Fahrnleitner, Fahrngruber, Fahrnberg.
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